Ιστορικό Podcasts

Ο βομβιστής Harris και οι Dambusters

Ο βομβιστής Harris και οι Dambusters

Η θρυλική επιδρομή Dambusters στα φράγματα Ruhr τον Μάιο του 1943 είναι μία από τις πιο διάσημες επιδρομές του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Ο διοικητής της επιδρομής Dambusters, Guy Gibson, έγινε εθνικός ήρωας και του απονεμήθηκε ο Σταυρός Βικτόρια για τη συμμετοχή του στην επιδρομή. Εξουσιοδοτημένος από τον επικεφαλής της Διοίκησης Βομβαρδισμού, Sir Arthur Harris, η επιτυχία της επιδρομής Dambusters ήταν μια τεράστια ηθική ανάρτηση για τη Βρετανία και τους συμμάχους της.

Ωστόσο, τα έγγραφα που βρέθηκαν στα αρχεία του μουσείου της RAF Hendon δείχνουν ότι ο Χάρις ήταν ιδιαίτερα αποτρεπτικός της επιδρομής και ισχυρίστηκε ότι «δεν πέτυχε τίποτα» και ήταν σπατάλη αεροσκαφών και ανδρών. Αυτό ήταν το αντίθετο από αυτό που δήλωσε δημοσίως ο Ουίνστον Τσόρτσιλ όταν ισχυρίστηκε ότι η επιδρομή έφερε "απαράμιλλη καταστροφή" στη ναζιστική Γερμανία.

Ο Harris στήριξε την κριτική του στο γεγονός ότι το ναζιστικό καθεστώς αποκατέστησε γρήγορα την πλημμυρισμένη περιοχή στην πλήρη βιομηχανική της ικανότητα μέσα σε λίγους μήνες. Αυτό δεν περίμενε. Η επιδρομή είχε πωληθεί ως μέσο καταστροφής της βιομηχανικής βάσης του Ruhr, φέρνοντας έτσι τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο σε πρόωρη ολοκλήρωση. Ο Albert Speer, Υπουργός Εθνικής Γυμναστικής για τη ναζιστική Γερμανία, δήλωσε αργότερα ότι η επιτυχία της επιδρομής ήταν «καταστροφή για αρκετούς μήνες», αλλά η χρήση 20.000 εργατών σκλάβων αποκαθιστούσε την καρδιά της βιομηχανικής βάσης της ναζιστικής Γερμανίας μέχρι τα τέλη του 1943 .Έτσι, στο μυαλό του Χάρις, η επιδρομή δεν κατάφερε να πετύχει αυτό που του είπαν ότι θα επιτύχει.

Το ζήτημα προφανώς κατέταξε τον Χάρις, όπως τον ανέφερε ακόμη και σε μια ιδιωτική επιστολή που γράφτηκε τον Ιανουάριο του 1945 στον Αρχηγό του Αεροσκάφους Sir Charles Portal. Σε αυτή την επιστολή, ο Harris δήλωσε ότι μια συγκεντρωτική επιδρομή σε μια "επίθεση μικρής περιοχής" απέφερε περισσότερα από την επιδρομή Dambusters.

Στην πραγματικότητα, ενώ έδωσε την επιδρομή, το έγγραφο δείχνει ότι ο Χάρις ήταν σκεπτικός για την επιδρομή πριν ακόμα απογειωθεί ο Γκίμπσον και οι άντρες του. Σε επιστολή του προς τη δευτερεύουσα εντολή του στο Command Bomber, ο Robert Saundey, ο Χάρις χαρακτήρισε τη βόμβα αναπήδησης που αναπτύχθηκε από τον Barnes Wallis ως "φούντα πέρα ​​από την περιγραφή" και ότι "δεν υπάρχει η μικρότερη πιθανότητα να λειτουργήσει". Ο Χάρις προειδοποίησε ότι πριν από τη δημιουργία της Μοίρας 617 η όλη ιδέα ήταν «μια κυνηγετική κυνηγόσκυλο» και ότι «ποτέ δεν θα λειτουργήσει». Η επιστολή αυτή χρονολογείται από τον Φεβρουάριο του 1943. Την ίδια μέρα έγραψε στην Portal ότι η βόμβα που αναπήδησε ήταν "σχεδόν η μάλλον η πιο τρελή πρόταση ως όπλο που δεν έχουμε συναντήσει ακόμα". Ο Χάρις ελπίζει ότι όσοι υποστήριζαν την ιδέα θα είχαν ένα αεροσκάφος να «φύγουν και να παίζουν με». Είπε στην Portal: "Είμαι έτοιμος να στοιχηματίσει το πουκάμισό μου ... ότι η βόμβα δεν θα λειτουργήσει όταν το έχουμε".

Ωστόσο, ο Barnes Wallis είχε την υποστήριξη της Portal και ο Χάρις έπρεπε να υποκύψει σε αυτό και να δώσει την επιδρομή την δημόσια υποστήριξή του παρά τις προσωπικές του αμφιβολίες.

Γιατί ο Harris ήταν τόσο μη υποστηρικτικός από την επιδρομή; Φαίνεται ότι η πηγή της αγωνίας του ήταν η πεποίθησή του ότι η Διοίκηση των βομβιστών δεν είχε την πολυτέλεια να χάσει κανένα βομβαρδιστικό αεροπλάνο του Lancaster και, πιο σημαντικό, το έμπειρο προσωπικό του. Το μόνο πράγμα που αφορούσε τη Μοίρα 617 ήταν ότι αποτελούταν από τα καλύτερα συνεργεία βομβιστών στην RAF. Με αυτή την έννοια, ο Χάρις ίσως είχε δίκιο. Αν και η επιδρομή ήταν μια τεράστια ώθηση ηθικής, 53 εξειδικευμένοι πληρώματα είχαν σκοτωθεί και οκτώ βομβιστές του Lancaster καταστράφηκαν. Αυτή ήταν μια απώλεια που ο Χάρις πίστευε ότι η εντολή βομβιστής δεν μπορούσε να αντέξει οικονομικά. Στατιστικά το 42% του στόλου Lancaster του 617 χάθηκε. Ο Χάρις πίστευε ότι αυτά τα αεροσκάφη θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν καλύτερα σε επιθέσεις εναντίον γερμανικών πόλεων. Εκεί πιστεύει ότι η εντολή βομβιστή θα σπάσει την αντίσταση της Γερμανίας. Τα νεοσύστατα πληρώματα στο πολύ επικίνδυνο μονοπάτι πτήσεων προς τη Ναζιστική Γερμανία θα μπορούσαν να κερδίσουν την εμπειρία με τον σκληρό τρόπο. Αυτός είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους ο Χάρις προέτρεψε ιδιαιτέρως να μην προχωρήσει η επιδρομή, καθώς η Διοίκηση των βομβιστών απλά δεν είχε την πολυτέλεια να χάσει το πεπειραμένο πλήρωμα, ειδικά δεδομένου του ποσοστού τριβής που αντιμετώπιζε καθημερινά η Command Bomber. Ωστόσο, το καρότο που θα μπορούσε να καταστρέψει η γερμανική βιομηχανική δύναμη στο Ruhr αγόρασε την υποστήριξη του Portal. Ως εκ τούτου, οι επιφυλάξεις του Harris αποστέλλονται στα αρχεία. Η επιδρομή προχώρησε, ο Γκίμπσον έγινε εθνικός ήρωας και το βρετανικό κοινό είχε κάτι να γιορτάσει