Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Ο θάνατος του Guy Gibson

Ο θάνατος του Guy Gibson

Η επίσημη αιτία της σύγκρουσης έχει προσελκύσει πάντα ένα βαθμό σκεπτικισμού μεταξύ των ιστορικών αεροσκαφών. Καθώς κανείς δεν μπορούσε να πει επίσημα τι συνέβησαν δύο θεωρίες διαβιβάστηκαν: το πρώτο ήταν ότι ο Γκίμπσον έβγαλε καύσιμο και συνετρίβη ως αποτέλεσμα. Οι κριτικοί αυτού του γεγονότος το αντιστάθηκαν με την πεποίθησή τους ότι ο Γκίμπσον ήταν πολύ εξειδικευμένος ως πιλότος για να επιτρέψει κάτι τόσο σημαντικό για να τον φέρει κάτω. Αναφέρθηκε επίσης ότι αν ο Gibson μπορούσε να πετάξει έναν βομβαρδιστικό αεροπλάνο του Λάνκαστερ σε τόσο χαμηλά ύψη, όπως απαιτούσε η επιδρομή Dambuster, ήταν αρκετά ικανός να πετάξει ένα κουνουπιού για να επιτύχει μια αξιοπρεπή προσγείωση σε συντριβή, ακόμη και αν είχε εξαντλήσει τα καύσιμα. Η δεύτερη αιτία ήταν ότι ο Γκίμπσον πετούσε το κουνουπιού του πολύ χαμηλά, κάτι που ήταν αρκετά ικανός να κάνει, αλλά χτυπήθηκε από την πυρκαγιά του εχθρού.

Ωστόσο, τον Οκτώβριο του 2011 μια νέα αιτία διαβιβάστηκε για να εξηγήσει το θάνατο του Γκίμπσον. Πρόσφατα βρέθηκαν στοιχεία που δείχνουν πολύ ξεκάθαρα ότι το Mosquito του Gibson έπεσε κάτω από αυτό που τώρα αποκαλείται «φιλική φωτιά» - ότι ένας βρετανός βομβιστής που επέστρεψε από μια αποστολή πάνω από τη Ναζιστική Γερμανία έπληξε το χαμηλότατο Mosquito ως αεροσκάφος Luftwaffe και πυροβόλησε ανάλογα.

Ο λοχίας Bernard McCormack, ένας πυροσβέστης σε έναν βομβιστή του Λάνκαστερ, πίστευε ότι έχασε το κουνούπι του Gibson για έναν Junkers-88. Ο Λάνκαστερ του McCormack επέστρεφε από επιδρομή νύχτας στη Ναζιστική Γερμανία. Πολλοί βομβαρδισμοί χάθηκαν ή πέταξαν εκτός πορείας στο σκέλος επιστροφής της πτήσης τους στις βρετανικές βάσεις τους, έτσι ώστε όλα τα μέλη του πληρώματος να ήταν σε εγρήγορση και πιθανώς να "πυροδοτήσουν ευτυχισμένα" λόγω της πολύ αληθινής απειλής να επιτεθούν. Μόλις ο McCormack ήταν πεπεισμένος ότι είχε καταρρίψει το Mosquito του Gibson, παρέμεινε ήσυχος. Πέθανε το 1992, αλλά όχι πριν καταγράψει την ταινία που πίστευε ότι είχε συμβεί.

Οι επίσημες αναφορές του RAF σχετικά με τη συντριβή δήλωσαν ότι κανένα άλλο αεροσκάφος δεν ήταν κοντά στο κουνούπι του Gibson όταν συνετρίβη - εξ ου και η εξάντληση των καυσίμων και ο πυροβολισμός από το έδαφος προκάλεσε την προώθηση. Ωστόσο, η αναφορά μαχητικών πτήσεων του McCormack's Lancaster δείχνει σαφώς ότι βρίσκεται κοντά στην περιοχή όπου θα πετούσε ο Gibson. Αναφέρει επίσης σαφώς ότι το πλήρωμα πυροβολήθηκε σε αυτό που νόμιζαν ότι ήταν Junker -88. Ένα άλλο πλήρωμα του Λάνκαστερ που πετάει στον ίδιο χώρο όπως ο McCormack's σημείωσε επίσης στην αναφορά αγώνα ότι είδαν ένα αεροσκάφος να πετάει εκτός ελέγχου πριν συντριβεί. Επίσης είδαν κόκκινα φώτα δείκτη στόχου να εκραγούν στο αεροσκάφος και το κουνούπι του Γκίμπσον είχε τις ίδιες φωτοβολίδες - εκτός από το ότι ο Γκίμπσον είχε ραδιόφωνα από το ότι δεν μπορούσε να χρησιμοποιήσει εκείνους που φρόντισε λόγω δυσλειτουργίας του εξοπλισμού. Ωστόσο, θα βρισκόταν στο σκάφος του, όταν είχε καταρρεύσει, και η πρόσκρουση και η φωτιά θα τους πυροδότησαν.

Και οι δύο εκθέσεις Lancaster ανέφεραν επίσης ότι πετούσαν μόνο τρία λεπτά πτήσης από το Steenbergen στην Ολλανδία, όπου ο Γκίμπσον συντριβεί.

Και οι δύο εκθέσεις μάχης κατατάχθηκαν από την RAF και μόλις πρόσφατα αποκαλύφθηκαν στο Εθνικό Αρχείο.

Στην μαγνητοταινία του, ο McCormack περιγράφει τη στιγμή που τον έθεσε υπό αμφισβήτηση ένας αξιωματικός της RAF Intelligence.

"Ήμασταν στο δρόμο πίσω πάνω από την Ολλανδία και ξαφνικά αυτός ο χαρταετός έρχεται ακριβώς πίσω από μας με δίδυμους κινητήρες και ένα μόνο πηδάλιο - και έρχεται αναπηδώντας προς το μέρος μας, έτσι άνοιξαμε φωτιά και τον ανατίναμε.

"Όταν γυρίσαμε, ζητήσαμε ένα Ju Ju 88 εμφάνιση. Την επόμενη μέρα ήμασταν καλεσμένοι στο γραφείο και ξανακερδίσαμε.

»(Γραφείο Πληροφοριών της RAF)« Τι σε έκανε να σκεφτείς ότι ήταν Ju 88; » Είπαμε ότι είχε δύο κινητήρες και ένα μόνο πηδάλιο. Είπε: 'Έχει κι ένα κουνούπι.'

"Αν υποθέσουμε - το έβαλε πολύ ωραία - είπε," υποθέτοντας ένα κουνούπι - το ραδιόφωνο και το ραντάρ του χτυπήθηκαν, χάθηκε και είδε έναν Lancaster - θα ήθελε μόνο να το ακολουθήσει στο σπίτι, έτσι δεν θα μπορούσε; Και αποδείχθηκε ότι ήταν «Γκίμπο» που καταρρίψαμε ».

Αν συνέβαινε αυτό τότε θα ήταν κατανοητό γιατί η RAF θέλησε να καλύψει ένα τέτοιο περιστατικό. Ο Γκίμπσον ήταν σχεδόν ο τέλειος ήρωας πολεμικής προπαγάνδας. Μόλις 26 ετών, ο Gibson έχει απονεμηθεί το VC, το DSO (και το Bar) και το DFC (και το Bar). Το να σκοτωθεί σε δράση από τον εχθρό ίσως ήταν ένας πιο αποδεκτός λόγος για να εξηγήσει τον θάνατο του Γκίμπσον και θα είχε εγκατασταθεί με το καθεστώς του ήρωα. Ωστόσο, σκοτώθηκαν από τη δική σας πλευρά θα ήταν καταστροφική προπαγάνδα.

Μερικοί εξακολουθούν να πιστεύουν ότι ο Γκίμπσον συντρίφτηκε για άλλους λόγους. Ο Γκίμπσον είχε τεράστια πίστη στη δική του ικανότητα να πετάξει. Ήταν αναμφισβήτητα ένας πολύ εξειδικευμένος πιλότος Λάνκαστερ. Ωστόσο, δεν ολοκλήρωσε ποτέ μια πορεία για το πώς να πετάξει ένα κουνούπι, ένα αεροσκάφος που χειριζόταν πολύ διαφορετικά από ένα Λάνκαστερ. Το ξύλινο Wonder ήταν πολύ πιο γρήγορο, πιο ευκίνητο και μια εντελώς διαφορετική πτητική εμπειρία. Ο Jim Warwick, ο πλοηγός του, πετούσε επίσης για ένα κουνούπι για πρώτη φορά. Θα ήταν δουλειά του να ελέγχει τις δεξαμενές καυσίμων και το επίπεδο καυσίμων επί του σκάφους κατά τη διάρκεια της πτήσης. Μερικοί εξακολουθούν να πιστεύουν ότι το κουνούπι του Gibson απλώς έλειπε από καύσιμα ή ότι είχε ένα ελαττωματικό δείκτη καυσίμου στο σκάφος που έδωσε παραπλανητικές ενδείξεις. Ο Bernard McCormack, ωστόσο, πίστευε σαφώς ότι ήταν οι 600 γύροι που πυροβόλησε στο Junker-88 που κατέστρεψε το αεροσκάφος που του είπαν αργότερα το κουνούπι του Gibson.

Οκτώβριος 2011