Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Ομάδα 11 Διοίκηση μαχητών

Ομάδα 11 Διοίκηση μαχητών

Η ομάδα 11, η διοίκηση των μαχητών, έπαιξε το αποφασιστικότερο ρόλο στη μάχη της Βρετανίας. Η ομάδα 11 έφερε το επίκεντρο των επιθέσεων Luftwaffe και ως εκ τούτου υπέστη τον μεγαλύτερο αριθμό ατυχημάτων. Η ομάδα 11 διοικήθηκε από τον αντιπρόεδρο της Air Air Sir Keith Park και είχε την έδρα της στο Uxbridge. Η ομάδα 11 κάλυψε τη νοτιοανατολική Αγγλία, η οποία περιελάμβανε την προστασία του Λονδίνου.

Οι κύριοι τομεακοί σταθμοί της ομάδας 11 ήταν στο Biggin Hill (Kent), στο Kenley (Surrey), στο Hornchurch (Essex), στο North Weald (Essex), στο Debden (Essex), στο Northolt (Middlesex), στο Tangmere (Δυτικό Σάσεξ).

Οι κύριες δορυφορικές βάσεις ήταν οι Croydon, Hawkinge, Gravesend, Manston, Lympne, Rochford, Stapleford Tawney, Martlesham Heath, Κάστρο Κάστρου και Westhampnett.

Το κύριο αεροσκάφος που χρησιμοποιούσαν οι πιλότοι της ομάδας 11 ήταν οι Spitfires και οι Hurricanes, αλλά μερικές μοίρες ήταν εξοπλισμένες με Defiants αν και έπαιξαν ένα ελάχιστο μέρος στην πραγματική μάχη, αλλά έγιναν χρήσιμοι νυχτοί μαχητές.

Η Μάχη της Βρετανίας ξεκίνησε με επιδρομές Luftwaffe στις συνοδείες με τη Μάγχη. Για να δώσουν αυτές τις ζωτικές συνοδείες όσο το δυνατόν περισσότερη προστασία, οι μοίρες της ομάδας 11 θα πετούν στο Hawkinge, Kent, στο πρώτο φως και θα μένουν έτοιμες μέχρι το μεσημέρι όταν θα πετάξουν και άλλες μοίρες και θα ανακουφίσουν εκείνες που είναι ήδη εκεί. Με το Hawkinge να είναι τόσο κοντά στις αποβάθρες του Channel θα μπορούσε να πάρει σχεδόν άμεση προστασία αν ήταν οπουδήποτε κοντά στο Dover Straits - ένα ευνοημένο σημείο επίθεσης από το Luftwaffe.

Αυτές οι επιδρομές εξελίχθηκαν σε επιδρομές στις πραγματικές αεροπορικές βάσεις της διοίκησης μαχητών με την ομάδα 11 να είναι ειδικά στοχευμένη. Η πρώτη επίθεση στο Kenley ήταν ήδη στις 3 Ιουλίουrd 1940 - επτά ημέρες πριν από την ημερομηνία που υπέβαλε ο Sir Hugh Dowding, επικεφαλής της διοίκησης μαχητών, ως η αρχή της Μάχης της Βρετανίας (10 Ιουλίουth). Έγιναν ελάχιστες ζημιές. Ωστόσο, μια σημαντική επίθεση εναντίον του Kenley συνέβη στις 18 Αυγούστουth. Τρία από τα τέσσερα κρεμάστρες καταστράφηκαν και η βάση υπέστη ζημιά σε όλη την έκταση. Δέκα στρατιωτικά και στρατιωτικά στελέχη σκοτώθηκαν μαζί με κάποιους πολίτες που πέθαναν όταν οι βόμβες έπεσαν στα σπίτια τους κοντά στην αεροπορική βάση Kenley. Ωστόσο, η βάση ήταν πλήρως λειτουργική την επόμενη μέρα, αφού οι εμπειρογνώμονες της Βασιλικής Μηχανικής για τη διάθεση βόμβας είχαν αφαιρέσει πολλές βόμβες που δεν είχαν εκραγεί. Ο Kenley επιτέθηκε και πάλι στις 1 Σεπτεμβρίουst αλλά όλες οι βόμβες που έπεσαν από το Luftwaffe έπεσαν έξω από τη βάση.

Ο Biggin Hill άνοιξε επίσημα στις 14 Φεβρουαρίουth 1917 ως μονάδα ραδιοφωνικών σημάτων Royal Flying Corps. Ενώ πολλές βάσεις πολεμικών πλοίων είχαν διαδρόμους χλόης, ο Biggin Hill διέθετε τρεις νέους σκληρούς διαδρόμους που είχαν κατασκευαστεί τον Ιούνιο του 1940. Το Luftwaffe επιτέθηκε στη βάση επανειλημμένα, την πρώτη φορά στις 18 Αυγούστουth 1940. Η μεγαλύτερη επίθεση στο λόφο Biggin ήταν στις 30 Αυγούστουth όταν σημειώθηκε μεγάλη ζημιά στη βάση και 39 άνθρωποι της RAF σκοτώθηκαν και 26 τραυματίστηκαν. Το Luftwaffe συνέχισε την επίθεσή του στο λόφο Biggin στις επόμενες δύο ημέρες και μέχρι την 1η Αυγούστουst λίγα από τα κτίρια στη βάση έμειναν στάσιμα. Μαζί με το Hornchurch, ο Biggin Hill ήταν η πιο επιθετική βάση μαχητών κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου.

Hornchurch ήταν ένας τομέας τομέα κατά τη διάρκεια της μάχης και άνοιξε ως βάση RAF το 1928, όταν η πρώτη μοίρα του, 111, διοικήθηκε από Keith Park, ο οποίος αργότερα διέταξε 11 ομάδα. Hornchurch στο Essex βομβαρδίστηκε σε είκοσι φορές κατά τη διάρκεια της Μάχης της Βρετανίας. Η πιο επιζήμια επιδρομή ήταν στις 31 Αυγούστουst Το 1940 όταν πάνω από 60 βόμβες έπεσαν στη βάση, αλλά ο διάδρομος παρέμεινε λειτουργικός καθ 'όλη τη διάρκεια και μετά.

Hawkinge ήταν μια προηγμένη δορυφορική βάση και οι πτήσεις σε αυτό άρχισαν να φτάνουν στις 05:00 κατά τους μήνες της Μάχης της Βρετανίας και σπάνια έληξαν πριν από τις 20.30, αν ο καιρός ήταν φυσιολογικός για το καλοκαίρι. Δεν ήταν ασυνήθιστο οι πιλότοι να προσγειωθούν εκεί, να ανακατασκευάσουν και να επανεκκινήσουν, να απογειωθούν σε μια μαμά και να επιστρέψουν στο Hawkinge μόλις είχαν καεί τα καύσιμα / όπλα. Κάποιοι πιλότοι ήταν γνωστοί ότι έκαναν τέσσερις αποστολές σε μια μέρα που πετούσαν από το Hawkinge. Ως αεροπορική βάση πλησιέστερη στην κατεχόμενη Γαλλία, θα ήταν αναμενόμενο ότι το Luftwaffe θα είχε στοχεύσει στο Hawkinge, κοντά στο Folkestone. Η πρώτη επίθεση κατά του Hawkinge ήταν στις 12 Αυγούστουth και είχε ως αποτέλεσμα να προκληθούν μεγάλες ζημιές στα κτίρια της βάσης. Ωστόσο, επειδή ο διάδρομος ήταν χόρτο, οι επισκευές εγκαταστάθηκαν γρήγορα και ο διαδρόμος ήταν πλήρως λειτουργικός την επόμενη μέρα - «Ημέρα του αετού». Hawkinge ήταν μια πολύ απασχολημένη βάση στις 13 Αυγούστουth - την ημέρα που στόχευσε ο Γκίριν, καθώς η μάχη των μαχητικών θα καταστρέφεται. Πολλές μοίρες χρησιμοποίησαν τη βάση για να επαναχρησιμοποιήσουν και να ξανακάνουν. Hawkinge επιτέθηκε και πάλι στις 7 Σεπτεμβρίουth και 15th με το προσωπικό της RAF και τους πολίτες να σκοτώνονται. Ωστόσο, υπήρξαν ελάχιστες ζημιές στα κτίρια στη βάση.

Το Manston ήταν μια προηγμένη δορυφορική βάση για το Hornchurch. Το Manston, κοντά στο Ramsgate, ήταν μια άλλη βάση ευάλωτη στην επίθεση. Τρία μίλια από το λιμάνι, οι επιθέσεις της Luftwaffe θα είχαν πάρει λίγα λεπτά για να φτάσουν μετά τη διέλευση των ακτών. Εάν οι παράκτιοι σταθμοί ραντάρ ήταν κάτω, η βάση έπρεπε να βασίζεται στο Σώμα παρατηρητών. Η πρώτη μεγάλη επίθεση κατά της βάσης ήταν στις 12 Αυγούστουth. Περαιτέρω επιθέσεις συνέβησαν καθ 'όλη τη διάρκεια του μήνα. Η ζημιά έγινε σε κρεμάστρες και εργαστήρια επισκευής και εννέα άτομα σκοτώθηκαν συνολικά. Το Μάνστον υπέστη μεγάλη επιδρομή στις 24 Αυγούστουth. Η ζημιά στη βάση ήταν τόσο άσχημη ώστε εκκενώθηκε το μη απαραίτητο προσωπικό. Ωστόσο, οι επισκευές στο διάδρομο γρασιδιού ήταν γρήγορες και ήταν σπάνια εκτός χρήσης για οποιοδήποτε χρονικό διάστημα - ακόμη και αν τα κτίρια που θα έπρεπε να εξυπηρετηθούν καταστράφηκαν. Το Luftwaffe δεν επέστρεψε ποτέ στο Manston. Πιστεύεται ότι η νοημοσύνη τους είχε καταλήξει στο συμπέρασμα ότι η ζημιά που έγινε στη βάση ήταν τόσο μεγάλη που είχε πάψει να είναι μια αποτελεσματική μονάδα.

Άλλες δορυφορικές βάσεις όπως η Rochford και οι τομεακοί σταθμοί όπως το North Weald επιτέθηκαν, αλλά το πιο ζωτικό συστατικό αυτών των βάσεων - οι διάδρομοι - σπάνια έβγαζαν εκτός δράσης για οποιοδήποτε χρονικό διάστημα. Αυτό σήμαινε ότι οι πιλότοι από την 11 ομάδα θα μπορούσαν να προσγειωθούν, να ανασυστήσουν και να ανεφοδιαστούν σε οποιοδήποτε αριθμό βάσεων που εξυπηρετούσαν την 11 Ομάδα. Αυτή ήταν μια επιλογή που δεν είχε το Me-109 του Luftwaffe. Η έλλειψη χρόνου που είχαν υποστηρικτικές δυνάμεις βομβιστών πλησιάζοντας στην ακτή Kent / Sussex ήταν κρίσιμη για την αποτυχία του Luftwaffe να νικήσει την Fighter Command.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Ομάδα 11 Διοίκηση μαχητών

    Η ομάδα 11, η διοίκηση των μαχητών, έπαιξε το αποφασιστικότερο ρόλο στη μάχη της Βρετανίας. Η ομάδα 11 έφερε το επίκεντρο των επιθέσεων Luftwaffe και ως ...